Television and deindividuation of the viewers

  • Carolina Pernigo Università degli Studi di Verona
Keywords: television, deindividuation, Marshall McLuhan, contemporary literature,

Abstract

Marshall McLuhan considered the television a cold medium: in his opinion, it closely involved the viewers, forcing them to participate in the construction of the images.
While his theory might seem outdated, McLuhan anticipated many aspects of the present time: television influences our way of thinking, it leads us to accept ideas that we would not otherwise tolerate. Philip G. Zimbardo used the concept of “deindividuation” to make sense of the insurgent violence in members of crowded groups. Television audience works in the same way. The effect of the medium on society can be re-examined through the lenses of the following literary pieces: Mario Fortunato’s short story “Televisione” (1988) and two novels, “Fiona” by Mauro Covacich and “Acide Sulfurique” by Amélie Nothomb (both written in 2005).

Author Biography

Carolina Pernigo, Università degli Studi di Verona
In 2015 Carolina Pernigo obtained a PhD in Comparative Literature from the University of Verona; her doctoral research related to obsessions and technologies in modern and contemporary literature. Latest publications: C. Pernigo, Quattro Garibaldi in cerca d’autore (Scripta, 2015); C. Pernigo, "Tra corpo e ingranaggio. Interazioni psico-fisiche tra uomo e macchina in Dino Buzzati e Spike Jonze" (Contemporanea. Rivista di studi sulla letteratura e sulla comunicazione, 13, 2015); C. Pernigo, "L’ironia funzionale di Mark Twain: rileggere e contestualizzare 'The Private Life of Adam and Eve’” (Between, VI, 12, 2016).

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Published
2018-11-30
How to Cite
Pernigo, C. (2018). Television and deindividuation of the viewers. Between, 8(16). https://doi.org/10.13125/2039-6597/3345