The Swinging Woman. Phaedra and Swing in Classical Greece

  • Federica Doria University of Cagliari
  • Marco Giuman University of Cagliari
Parole chiave: Phaedra, Swing, Hanging, Aiora, Antesterie

Abstract

In classical myth Phaedra plays a particular role: a main figure in ancient literature (Euripides, Ovid, Seneca write extensively about her vicissitudes), she occupies a very limited space in the artistic repertoire of the classical world. In the Greek world, Phaedra’s figure is unknown to the Hellenic artistic repertoires. There is however an interesting exception: the pictures painted by Polygnotos for the Lesche of the Cnidians at Delphoi, where Phaedra is on a swing. The annotation of Pausania is by no means  secondary: it is common knowledge, as the myths of Erigon or Charila show, that there is a very close symbolic connection between the swing and the hanging, which is also how Phaedra chooses to kill herself. But the binomial swing/hanging, mainly related to sexual relations by ancient sources, also represents symbolically the kind of death enacted in female puberty rituals.

 

Biografie autore

Federica Doria, University of Cagliari

Eikonikos, Laboratorio di Iconografia e Iconologia del Mondo Classico, Dipartimento di Storia, Beni Culturali e Territorio, Università di Cagliari.

Main research fields: : iconography and iconology of the classical world; history of the classical world religions; study of Roman glass.

Recent publications: Approfondimenti iconografici, in M. Giuman, Mal d’amore. Eros al femminile tra immagine e parola nel mito classico di Fedra, manuscript submitted for publication; I vetri, Progetto Isthmos Project, Nora-ex area militare, manuscript submitted for publication; Achille e il rombo delle armi. Alcune considerazioni sul rapporto intercorrente tra Achille e le armi nell’Iliade e nella ceramica attica (2015); Severe ludere. Uso e funzione dell’astragalo nelle pratiche ludiche e divinatorie del mondo greco (2012).

Marco Giuman, University of Cagliari

Dipartimento di Storia, Beni Culturali e Territorio, Università degli Studi di Cagliari.

Main research fields: iconography and iconology of the classical world; history of the classical world religions; resemanticization of classicism in the contemporary world.

Recent publications: M. Giuman, L’adamantino dono di Ermes. L’harpe di Perseo: uno strumento divino al servizio dell’eroe (2013); M. Giuman, C. Pilo, Greek Myth on Etruscan Urns from Perusia: the sacrifice of Iphigenia (2015); M. Giuman, C. Parodo, ‘Nigra Subucula Induti’. Immagine, classicità e questione della razza nella propaganda dell’Italia fascista (2015); M. Giuman, Archeologia dello sguardo. Fascinazione e baskania nel mondo classico (2013); M. Giuman, C. Zaccagnino, “Ora gli eroi sono fossili arguti”. Riflessioni iconografiche sui miti di Perseo e Bellerofonte (2015).

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Pubblicato
2016-07-30
Come citare
Doria, F., & Giuman, M. (2016). The Swinging Woman. Phaedra and Swing in Classical Greece. Medea, 2(1). https://doi.org/10.13125/medea-2444
Sezione
Il movimento come dinamica del confronto e della conoscenza