«Reader! Bruder!»: The Rhetoric of Narration and the Rhetoric of Reading

  • Federico Bertoni University of Bologna
Keywords: Rhetoric, Narration, Reading, Reader-response criticism, Nabokov, Amis, Littell

Abstract

The paper deals with the relation of power established by narrative texts, exploring the many-sided field of articulation among the related subjects: the narrator as a subject of power, the text as a rhetorical device, and the reader as an ultimate guarantor of meaning. After a brief introduction on the “rebirth of rhetoric” in the second half of the Twentieth century, drawing attention to its links with Reader-response criticism, the paper  focuses on the “power of words” and analyzes three case-studies: Lolita by Vladimir Nabokov (1955), Money by Martin Amis (1984) and The Kindly Ones by Jonathan Littell (2006). These novels depend for their rhetorical effect on the invention of a special narrating voice and on the relationship that it establishes with the reader – an odd mixture of antagonism and complicity, seduction and persuasion. The reader is thus invoked as a brother, but an ambiguous and untrustworthy one, as archetypally described in last verse of the opening poem from Baudelaire’s Les Fleurs du mal: «hypocrite lecteur – mon semblable, mon frère».

 

Author Biography

Federico Bertoni, University of Bologna

Federico Bertoni teaches Theory of Literature at the University of Bologna. His main research fields are the theory of the novel, the concept of realism, reader-response criticism, the literature of Italian partisan war, the literary narration of history. Among his books: Il testo a quattro mani. Per una teoria della lettura (Firenze, La Nuova Italia 1996; Ledizioni, Milano 2010), La verità sospetta. Gadda e l’invenzione della realtà (Einaudi, Torino 2001), Realismo e letteratura. Una storia possibile (Einaudi, Torino 2007). He also edited Italo Svevo, Teatro e saggi, in Tutte le opere, ed. Mario Lavagetto (“I Meridiani” Mondadori, Milano 2004).

 

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How to Cite
Bertoni, F. (1). «Reader! Bruder!»: The Rhetoric of Narration and the Rhetoric of Reading. Between, 4(7). https://doi.org/10.13125/2039-6597/1196
Section
In the Texts. The Long Modernity of Elocutio