Laughing at the Gods

Maurizio Bettini

Abstract


The Charlie Hebdo shooting has tragically attracted new attention on a characteristic of the monotheistic religions that had been progressively overshadowed at least in Western societies: the impossibility of making fun of God and religion in general. On the contrary in Greek and Roman societies the practice of “laughing at the gods” was considered perfectly legitimate, as shown by a plurality of examples from Homer to Lucian of Samosata. The essay aims at describing the cultural motivations of this phenomenon, by emphasizing some of the most relevant differences between polytheistic and monotheistic religions.

Keywords


Divinity; monotheism; polythiesm; laughter; epithets; anthropomorphism

Full Text:

PDF (Italiano)

References


Agostino, La città di Dio, trad. it. di Domenico Gentili, Roma, Città nuova, 1978, I.

Aristofane, Pluto, trad. it. di Guido Paduano, Milano, Rizzoli, 1988.

Aristofane, La pace, trad. it. di Guido Paduano, Milano, 2002a.

Aristofane, Rane, trad. it. di Guido Paduano, Milano, Rizzoli, 2002b.

Aristofane, Gli uccelli, trad. it. di Alessandro Grilli Milano, BUR, 2006.

Aristophanes, Frogs, Ed. Kenneth James Dover, Oxford, Clarendon Press, 1993.

Arnobio, Difesa della vera religione contro i pagani [Alle Nazioni], Ed. Biagio Amata, Roma, LAS, 2012.

Ballabriga, Alain, “Approche du burlesque divin dans l’antiquité”, Les Rire des Grecs. Anthropologie du rire en Grèce ancienne, Ed. Marie-Laurence Desclos, Grenoble, Jerôme Millon, 2000: 123-131.

Beard, Mary, Ridere nell’antica Roma (2015), trad. it. di Anna Maria Paci, Roma, Carocci, 2016.

Belayche, Nicole – Prost, Francis, “La construction du nom et les fonctions des épiclèses. Introduction”, Nommer les dieux. Théonymes, épithètes, épiclèses dans l'Antiquité, Eds. Nicole Belayche et al., Rennes –Turnhout, Presses Universitaires de Rennes – Brepols, 2005: 211-212.

Bergson, Henri, Il riso. Saggio sul significato del comico (1900),trad. it. di Franco Stella, Milano, Rizzoli, 1961.

Bettini, Maurizio, Elogio del politeismo. Ciò che possiamo imparare dalle religioni antiche, Bologna, Il Mulino, 2015.

La Bibbia di Gerusalemme, Bologna, Edizioni Dehoniane, 1998.

Bierl, Anton, “Dionysos auf der Bühne. Gattungsspezifische Aspekte des Theatergottes in Tragödie, Satyrspiel und Komödie“, A Different God? Dionysos and Ancient Polytheism, Ed. Renate Schlesier, De Gruyter, Berlin – Boston, 2011: 315-341.

Boespflug, François, La caricatura e il sacro. Islam, ebraismo e cristianesimo a confronto, trad. it. di Laura Gherardi, Milano, Vita e Pensiero, 2007.

Bonnet, Corinne, “‘Toi aussi, de toute évidence, tu connais à fond les poèmes d'Homère et ceux d'Hésiode; dis-moi donc si ce qu'ils chantent au sujet du Destin et des Moires est vrai’(Lucien, Zeus confondu, 1) : L’Anthropomorphisme du Zeus d’Homère au miroir de Lucien”, Atti dell’incontro Les dieux d’Homère. Questionner l’anthropomorphisme chez Homère et au-delà, Madrid 12–13 Settembre 2016, in pubblicazione.

Bottéro, Jean – Kramer, Samuel Noah, Uomini e dèi della Mesopotamia. Alle origini della mitologia (1989), trad. it. di Alessandro Cellerino – Michele Ruffa, Ed. Giovanni Bergamini, Torino, Einaudi, 1992.

Burkert, Walter, “Das Lied von Ares und Aphrodite“, Rheinisches Museum für Philologie, 103 (1960): 130-44.

Collibert, Catherine, “Héphaistos, l’artisan du rire inextinguible des dieux”, Les Rire des Grecs. Anthropologie du rire en Grèce ancienne, Ed. Marie-Laurence Desclos, Grenoble, Jerôme Millon, 2000: 132 -141.

Dübner, Friedrich, Scholia Graeca in Aristophanem: cum prolegomenis grammaticorum (1877), Hildesheim, Olms, 1969.

Ford, Andrew L., “Dionysos’ Many Names in Aristohanes’ Frogs”, A Different God? Dionysos and Ancient Polytheism, Ed. Renate Schlesier, De Gruyter, Berlin – Boston, 2011: 343 - 355.

Freud, Sigmund, Il motto di spirito e la sua relazione con l’inconscio (1905), Opere 1905-1908. Il motto di spirito e altri scritti, Ed. Cesare L. Musatti, Torino, Bollati Boringhieri, 1972, V.

Friedländer, Paul, “Lachende Götter“, Die Antike, 10 (1934): 209-236.

Giovenale, Satire, trad. it. di Ettore Barelli, Milano, Rizzoli, 1992.

Graf, Fritz, Eleusis und die orphische Dichtung Athens in vorhellenistischer Zeit, De Gruyter, Würzburg, 1974.

Inni omerici, Ed. Filippo Càssola, Roma, Fondazione Valla, Milano, Mondadori, 1975.

Kassel, Rudolf – Austin, Colin (eds.), Adespota, Poetae Comici Graeci, Berolini – Novi Eboraci – de Gruyter, 1995, VIII.

Lalouette, Claire (ed.), Textes sacrés et textes profanes de l'ancienne Égypte, Paris, Gallimard, 1987, II.

Lesky, Albert, “Griechen lachen über ihre Götter“, Wiener humanistische Blätter, 4 (1961): 30- 40.

Melloni, Alberto, “Responsorium”, Blasfemia, diritti e libertà. Una discussione dopo le stragi di Parigi, Eds. Alberto Melloni – Francesca Cadeddu – Federica Meloni, Bologna, Il Mulino, 2015: vii sgg.

Omero, Odissea, Ed. Maria Grazia Ciani, Marsilio, Venezia, 1997.

Omero, Iliade, Ed. Maria Grazia Ciani, Torino, UTET, 1998.

Perrone, Serena, “Aristofane e la religione negli scholia vetera alle Rane”, Interpretazioni antiche di Aristofane, Ed. Fausto Montana, Roma, Edizioni di Storia e Letteratura, 2006: 111-229.

Pascal, Carlo, Dioniso. Saggio sulla religione e la parodia religiosa in Aristofane, Catania, Battiato, 1911.

Plauto, Anfitrione, trad. it. di Renato Oniga, Venezia, Marsilio, 1991.

Remotti, Francesco, Contro l’identità, Bari, Laterza, 1996.

Sommerstein, Alan, “Parle du rire chez Aristophane”, Les Rire des Grecs. Anthropologie du rire en Grèce ancienne, Ed. Marie-Laurence Desclos, Grenoble, Jerôme Millon, 2000: 65-75.

Tertulliano, Apologetico, Ed. Anna Resta Barrile, Milano, Mondadori, 1994.




DOI: http://dx.doi.org/10.13125/2039-6597/2535

NBN: http://nbn.depositolegale.it/urn%3Anbn%3Ait%3Aunica-18880

Article Metrics

Metrics Loading ...

Metrics powered by PLOS ALM


Between Journal is published by the University of Cagliari - Maintenance for this OJS installation is provided by UniCA  Open Journals, hosted by Sistema Bibliotecario di Ateneo.

Between Journal is published with the funding of the Bank of Sardinia Foundation.

ISSN 2039-6597

CC-By lockssDOAJ seal SPARC Europe