The Irriverent Lie. Notes on the Reception of Sterne in the Comic Narrative of the Fascist Period

Leonardo Battisti

Abstract


The article aims to analyze the way humorous authors read Laurence Sterne’s Life and Opinion of Tristram Shandy Gentleman in the years of the fascist dictatorship. They tried, in fact, to recover the comic pattern of the XVIII century masterpiece, and mainly its metatextual and parodic kind of humour, that made it famous as the champion of the antinovels.

In Italy, till Pirandello, these aspects of Sterne’s humour were not as particularly appreciated as the sentimental narrative paradigm, because of many reasons linked to our specific historical and cultural background. 

In the «Ventennio», instead, authors like Achille Campanile, Giovanni Mosca, Giovannino Guareschi, and others, used this comic-parodic approach to ridicule the whole panorama of serialized and popular literature; thriller, romance and adventure novels , with all their characters, structures and plots, became the main target of a new kind of laughter, spread by humorous novels and newspapers.

The result of this demystifying action, that showed literature in its dimension of falsehood, was the development of a new kind of humour in the Italian literary tradition, but also of a kind of uncritical entertainment, essentially coherent with the fascist propaganda and tolerated by the censorship.

Keywords


Sterne; Campanile; Guareschi; Comic; Fascism;

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DOI: http://dx.doi.org/10.13125/2039-6597/2136

NBN: http://nbn.depositolegale.it/urn%3Anbn%3Ait%3Aunica-18895

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