Balzac peint les français: social satire and construction of ideal types in Les français peints par eux-mêmes.

Marilisa Moccia

Abstract


Between 1840 and 1842, the same years in which Balzac develops what will be the Comédie Humaine, Léon Curmer published Les Français peints par eux-mêmes. The work takes shape by the collaboration between caricaturists and writers and includes Honoré de Balzac who contributed to the project writing two items: the Épicier and La femme comme il faut.

Les Français peints par eux-mêmes, defined in the subtitle like a moral Encyclopédie du XIXe siècle, is one of the greatest examples of "panoramic literature", as defined by Walter Benjamin (Benjamin 1979). In this work there is caricature and physiological determinism used to portray -and not simply describe- human and social types that populated Paris and the Province. The introduction of Léon Curmer and Jules Janin places the global project of the work under the label of 'tableau', already used by Louis-Sébastien Mercier (Mercier 1782).

On the one hand, the Humors comes out from the idea of classifying men, emptied of their subjectivity and degraded to social types, like the animals and plants species in the Encyclopedia of the Enlightenment. For this reason, the mise en page (each work item is structured type, tête de page, cul de lampe), helps to create a trans-text (Genette 1997) that is evident for the reader of the time, nourished by Buffon and Cuvier’s works. On the other hand, the intention avowedly "serious" that has to take care to explain, with a pedagogical intention, French people to the French readers, suggests a second hypothesis: the whole society is laughable because the bourgeoisie of the Louis Philippe reign is ridiculous.

The paper aims to investigate the type of satire that emerges from the Opera, with a particular attention for the Épicier by Balzac.


Keywords


Ideal type; Balzac; Panoramic literature; Les français peints par eux-mêmes; Bourgeoisie

Full Text:

PDF (Italiano)

References


AA. VV. Les Français peints par eux-mêmes. Encyclopédie morale du XIXe siècle, Paris, Courmer, 1840-1842.

Ago, Renata, Il linguaggio del corpo, pp.117-148, e Maria Giuseppina Muzzarelli, Le leggi Suntuarie, pp. 185-220, in Storia d’Italia, Annali, n° 19, La Moda, a cura di C. M. Belfanti e F. Giusberti, Torino, Einaudi, 2003.

Alfano, Giancarlo, La cleptomane derubata. Psicoanalisi, letteratura e storia culturale tra Otto e Novecento, Trento, New Magazine, 2012.

Benjamin, Walter, Charles Baudelaire. Un poète lyrique à l’apogée du capitalisme (Francfort-sur-le-Main, 1955), préface et traduction de Jean Lacoste, Paris, Payot, 1982.

Bertoni, Clotilde, Letteratura e giornalismo, Roma, Carocci, 2009.

Bourdieu, Pierre, La Distinction. Histoire sociale du goût, (1968), La distinzione. Storia sociale del gusto, Bologna, Il Mulino, 1979.

Charle, Cristophe, Histoire sociale de la France au XIXe siècle, Paris, Seuil, 1991.

De Broglie, Gabriel, La monarchie de Juillet, Paris, Fayard, 2011.

De Cristofaro, Francesco, Zoo di romanzi. Balzac, Manzoni, Dickens e altri bestiari, Napoli, Liguori, 2002.

Del Lungo, Andrea, Lyon- Caen Boris, Le roman du signe, Saint-Denis, PUV, 2007.

Dumard, Adeline, Les bourgeois et la bourgeoisie en France depuis 1815, Paris, Flammarion, 1987.

Ginzburg, Carlo, Miti. Emblemi. Spie. Morfologia e storia, Torino, Einaudi, 1992

Goffman, Erving, Stigma. Notes on the Management of Spoiled Identity, Englewood Cliffs, Prentice-Hall, 1963.

Le Men, Ségolene, Abélès, Luce, Les Français peints par eux-mêmes. Panorama social du XIXe siècle Paris, Réunion des Musées Nationaux, 1993.

Le Men, Ségolene, «La littérature panoramique» dans la genèse de « La Comédie humaine»: Balzac et «Les français peints par eux-mêmes», in « L'Année balzacienne », n°3, 2002, pp. 73-100.

Le Men, Ségolène, «Balzac et le débuts du livre illustré romantique en France» in Balzac imprimeur et défenseur du livre, Paris-Musées/ éditions des Candres, 1995, pp. 69-79.

Luckács, György, Balzac et le Réalisme français, traduction de P. Laveau, Maspero (1967), Paris, La Découverte, 1999.

Lyon-Caen, Boris, Balzac et la Comédie des signes. Essai sur une expérience de pensée Saint-Denis, PUV, 2005.

Lyon-Caen, Judith, La Littérature et la vie. Les usages du roman au temps de Balzac, Préface de Alain Corbin, Paris, Tallandier, 2006.

Lyon-Caen, Judith, Le romancier, lecteur du social dans la France de la Monarchie de Juillet, in «Revue d'histoire du XIXe siècle », n°24, 2002, pp. 15-32.

Mazzoni, Guido, Teoria del romanzo, Bologna, Il Mulino, 2011.

Moretti, Franco, The Bourgeois: between History and Literature, London-New York, Verso, 2013.

Parent-Duchâtelet, Alexandre, La prostitution à Paris au XIXe siècle, a cura di Alain Corbin, «Points-Seuil Histoire», Paris, Seuil, 2008.

Pavel, Thomas, Lives of the Novel. A History, (2013), trad. it. Le vite del Romanzo, Roma, Mimesis, 2015.

Perrot, Philippe, Les dessus et les dessous de la bourgeoisie. Une histoire du vêtement au XIXe siècle, Paris, Fayard, 1981.




DOI: http://dx.doi.org/10.13125/2039-6597/1529

NBN: http://nbn.depositolegale.it/urn%3Anbn%3Ait%3Aunica-20261

Article Metrics

Metrics Loading ...

Metrics powered by PLOS ALM


Between Journal is published by the University of Cagliari - Maintenance for this OJS installation is provided by UniCA  Open Journals, hosted by Sistema Bibliotecario di Ateneo.

Between Journal is published with the funding of the Bank of Sardinia Foundation.

ISSN 2039-6597

CC-By lockssDOAJ seal SPARC Europe