The misadventures of virtue: Griselda and the mystery of meekness

Carmelo Tramontana

Abstract


The last tale in Boccaccio's Decameron describes the case of a bizarre marriage between Gualtieri, the Marquis of Saluzzo, and Griselda, a lowborn female sheperd. Gualtieri, a violent master whose madness Boccaccio defines as «matta bestialità», tests his wife’s virtues and faithfulness through a series of trickeries. Analysing the Aristotelian and Thomistic echoes of the tale, what clearly comes out is Griselda’s meekness: a subtlety of resistance to the enforcement of harassment. The article aims at portraying Griselda as a discourse on virtue which is  the final result of a dialectic union between falsehood and frankness.

Keywords


Boccaccio; Decameron; Virtue; Griselda; Meekness

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DOI: http://dx.doi.org/10.13125/2039-6597/3756

NBN: http://nbn.depositolegale.it/urn%3Anbn%3Ait%3Aunica-25751

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