The misadventures of virtue: Griselda and the mystery of meekness

  • Carmelo Tramontana Università degli Studi di Catania
Keywords: Boccaccio, Decameron, Virtue, Griselda, Meekness

Abstract

The last tale in Boccaccio's Decameron describes the case of a bizarre marriage between Gualtieri, the Marquis of Saluzzo, and Griselda, a lowborn female sheperd. Gualtieri, a violent master whose madness Boccaccio defines as «matta bestialità», tests his wife’s virtues and faithfulness through a series of trickeries. Analysing the Aristotelian and Thomistic echoes of the tale, what clearly comes out is Griselda’s meekness: a subtlety of resistance to the enforcement of harassment. The article aims at portraying Griselda as a discourse on virtue which is  the final result of a dialectic union between falsehood and frankness.

Author Biography

Carmelo Tramontana, Università degli Studi di Catania
Ph.D. in philological, linguistic and literary studies, teaches humanities in an Italian public high school. His main research areas are medieval Italian poetry and the history of literary criticism. He has written numerous articles and books on Dante, Petrarca, st. Augustine and B. Croce (see La religione del confine. Benedetto Croce e Giovanni Gentile lettori di Dante, Napoli, 2004)

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Published
2020-01-23
How to Cite
Tramontana, C. (2020). The misadventures of virtue: Griselda and the mystery of meekness. Between, 9(18). https://doi.org/10.13125/2039-6597/3756