The Fictional Value of Memory

  • Laura Neri Università degli studi di Milano
Keywords: Memory, Possible Worlds, Truth and Falsehood, Experience and Narrative

Abstract

Memory is commonly viewed as the psychic function of recreating in our mind past experiences, as a simple static recollection. On the contrary, it involves a much broader semantics, a prismatic area of meaning, a dynamic and complex process. Therefore, in the spatiality and temporality of fictional worlds, memory is hybrid, depository of falsehood and, nevertheless, vehicle of an experience-shaping truth. If the boundaries between memory’s falsities and imagination is unstable, the distance separating the mind recollection from a supposed objective reality constitutes, precisely, the cognitive process of fictional worlds. Analysing Borges’s Funes (in Ficciones), Italo Calvino’s Le città invisibili, Alice Munro’s Hateship, Friendship, Courtship, Loveship, Marriage and Les Années by Annie Ernaux, this paper focuses on the connection between memory and identity, showing the profound link with forgery, revision and falsehood of speech acts, whilst remaining in the domain of verisimilitude. In this sense, the narration of memory is both subjective and objective: because the narrative is conveyed by memories and memory is thematized by the act of narrating itself. The image, true or false, true and false, reflect the ambivalent quality that memory project on objects. From this perspective, memory interact in a very peculiar way with the narrative, working continuously on the true/false dichotomy.

Author Biography

Laura Neri, Università degli studi di Milano
Laura Neri is professor of Literay criticism and theory and Textual Stylistics at the University of Milan. She has published the books: Vittorio Sereni, Andrea Zanzotto, Giovanni Giudici: un’indagine retorica, Bergamo 2000; La responsabilità della prosa. Retorica e argomentazione nelle «Operette morali» di Leopardi, Milano 2008; I campi della retorica. Letteratura, argomentazione, discorso, Roma 2011; Identità e finzione. Per una teoria del personaggio, Milano 2012; I silenziosi circuiti del ricordo. Etica, estetica e ideologia nell’opera poetica di Giovanni Giudici, Roma 2018. She has also written several papers on literary theory, on the relationship between literature and rhetorics. Her latest work is on Tzvetan Todorov.

References

Assmann, Aleida, Erinnerungsräume. Formen und Wandlungen des kulturellen Gedächtnisses (1999), trad. it. Ricordare. Forme e mutamenti della memoria culturale, Ed. Simona Paparelli, Bologna, il Mulino, 2002.

Id., Formen des Vergessens (2016), trad. it. Sette modi di dimenticare, Ed. Tomaso Cavalli, Bologna, il Mulino, 2019.

Bolzoni, Lina, La stanza della memoria. Modelli letterari e iconografici nell’età della stampa, Torino, Einaudi, 1995.

Borges, Jorge Luis, Ficciones (1944), trad. it. Finzioni, Tutte le opere, volume primo, Ed. Domenico Porzio, Milano, “I Meridiani” Mondadori, 1997.

Calvino, Italo, Le città invisibili (1972), Torino, Einaudi, 1983.

Castellana, Riccardo, Finzioni biografiche. Teoria e storia di un genere ibrido, Roma, Carocci, 2019.

Ernaux, Annie, Les années (2008), trad. it. Gli anni, Ed. Lorenzo Flabbi, Roma, L’orma, 2015.

Hamburger, Käte, Logik der Dichtung (1957 e 1977), trad. it. Logica della letteratura, Ed. Eleonora Caramelli, Bologna, Pendragon, 2015.

Hume, David, Treatise of Human Nature (1739-40), trad. it. Opere filosofiche 1. Trattato sulla natura umana, Eds. Armando Carlini - Eugenio Lecaldano - Enrico Mistretta, Roma-Bari, Laterza, 2002.

Lavagetto, Mario, La cicatrice di Montaigne. Sulla bugia in letteratura, Torino, Einaudi, 1992.

Levi, Primo, I sommersi e i salvati (1986), Opere complete II, Ed. Marco Belpoliti, Torino, Einaudi 2016.

Munro, Alice, Hateship, Friendship, Courtship, Loveship, Marriage (2001), trad. it. Nemico, amico, amante …, Ed. Susanna Basso, Torino, Einaudi, 2014.

Neri, Laura, "Narrare e nominare. Il valore dei nomi propri nella scrittura letteraria", Quaderni di Comparatismi, 1 (2016): 40-51.

Pavel, Thomas, Fictional Words (1986), trad. it. Mondi di invenzione. Realtà e immaginario narrativo, Ed. Andea Carosso, Torino, Einaudi, 1992.

Pethes, Nicolas - Ruchatz, Jens, Gedächtnis und Erinnerung. Ein interdisziplinäres Lexicon (2001), trad. it. Dizionario della memoria e del ricordo, Ed. Andrea Borsari, Milano, Bruno Mondadori, 2002.

Proust, Marcel, Giornate di lettura. Vigilie ed esperienze di lettura (1958), Milano, il Saggiatore, 1979.

Ricoeur, Paul, Das Rätsel del Vergangenheit. Erinnern – Vergessen – Verzeihen (1998), trad. it. Ricordare, dimenticare, perdonare. L’enigma del passato, Ed. Nicoletta Salomon, Bologna, il Mulino, 2004.

Id., La mémoire, l’histoire, l’oubli (2000), trad. it. La memoria, la storia, l’oblio, Ed. Daniella Iannotta, Milano, Raffaello Cortina, 2003.

Spinicci, Paolo, Lezioni sul tempo, la memoria e il racconto, Milano, Cuem, 2004.

Swift, Jonathan, Gulliver’s travels (1726), trad. it. I viaggi di Gulliver, Ed. Carlo Formichi, Milano, Mondadori, 1971.

Todorov, Tzvetan, Les abus de la mémoire (1995), trad. it. Gli abusi della memoria, Ed. Antonio Cavicchia Scalamonti, Napoli, Ipermedium libri, 2001.

Weinrich, Harald, Lethe. Kunst und Kritik des Vergessens (1997), trad. it. Lete. Arte e critica dell’oblio, Ed. Francesca Rigotti, Bologna, il Mulino, 1999.

Published
2019-12-16
How to Cite
Neri, L. (2019). The Fictional Value of Memory. Between, 9(18). https://doi.org/10.13125/2039-6597/3752