Frontiers, Borders, Limits, and Geography?

  • Marcello Tanca University of Cagliari
Keywords: Subdivision, Frontier, Boundary, Geography, Epistemology


The adjective "geographic" does not draw upon what is conceived and opposed to "cultural" elements, but what is resultant of the meeting and exploration of cultural trajectories - boundaries that men establish and realize to contact with the earth's reality, and their societies therein. The historian Lucien Febvre, Paul Vidal de La Blache's student and friend, wrote "in geography no issue is more important than subdivisions one". At the concept of natural frontiers (that until the 700's, indicated a physical element with greater visibility and stability over and above  any man's work), during the eighteenth century,  the problem of subdivision brought with it complications - ergo,  the identification of a criterion to divide the earth surface in parts. Now since the evidence of each geographical representation is actually the product of a self performative mechanism (Dematteis), this should ensure that we contribute, with all our collective practices, to give a meaning and a symbolic function to physical objects,  frontiers, boundaries and limits. In this respect, individual views lose the often fixed aspect of personal opinion, and the connotation of what is "natural", assumes a different cognitive meaning, along with the political and symbolic points of view that mankind often embraces.


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Author Biography

Marcello Tanca, University of Cagliari
Tanca’s  research means to represents a general investigation on the fundamental and strategic role of Geography in the context of the cultural dynamics of Modernity as well as on its epistemological and methodological frameworks, with particular attention to its connections with philosophy and other social sciences. Cultural and landscape geography are too other fields that have been handled. Publications: “Forma ed esperienza della geografia culturale”, Percorsi di Geografia. Tra cultura, società e turismo, Ed. L. Mercatanti, Bologna, 2008; “La geografia del viaggiatore filosofo: Hermann Keyserling”, Ambiente Società territorio. Geografia nelle Scuole, LIII, n.s. VIII, n. 5 (settembre/ottobre 2008); “L’«imperfezione» sostenibile del paesaggio sardo. Note sul Piano paesaggistico regionale”, Annali della Facoltà di Lettere e Filosofia dell’Università di Cagliari, n.s. XXVI (vol. LXIII), 2008; “Il paesaggio: “parte” o “dimensione” del territorio? Alcune riflessioni”, Paesaggi e sviluppo turistico: Sardegna e altre realtà geografiche a confronto, Roma 2009; Permanenza e mobilità. La geografia della popolazione e l’illusorietà dell’immagine geografica”, Dove finisce il mare, Eds. M. Iorio - G. Sistu, Sandhi, 2010.


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How to Cite
Tanca, M. (2011). Frontiers, Borders, Limits, and Geography?. Between, 1(1).
Geocriticism, Geopolitics: The Gaze of the Other