Primo Levi and Ivan Denisovič: The Literary Act between Representation and Expressive Capacity

  • Pietro Tosco University of Verona
Keywords: Primo Levi, Aleksandr Solženicyn, Testimony, Literary gesture, Symbol,

Abstract

Primo Levi’s If This Is a Man and Aleksandr Solzhenitsyn’s One Day in the Life of Ivan Denisovich are two “literary acts” that have contributed significantly to the historical knowledge of the 20th century: the first in the West of the Nazi concentration camps, the second in the East of the Soviet gulags.

Why are they so famous? Do they have something that unites them?

This paper aims to analyze the power of literature as a place of knowledge and self-consciousness. If the works of Levi and Solzhenitsyn have a very high value as a witnesses, the power of this testimony is given by the “literary gesture” from which they spring, a gesture that produces a synthetic knowledge in which universals exist only in the particular.

Author Biography

Pietro Tosco, University of Verona
Pietro Tosco is a PhD candidate in Foreign Literatures and Literature Sciences at the University of Verona. He received his MA in comparative modern culture from the University of Turin, with a thesis on Vasily Grossman and Boris Pasternak. He has edited two books on Vasily Grossman (Il romanzo della libertà. Vasilij Grossman tra i classici del XX secolo, co-edited with G Maddalena, Rubbettino, 2007, and L’umano nell’uomo, Vasilij Grossman tra ideologie e domande eterne, Rubbettino, 2011) and a book on the matter of time in Slavic literature (Immagini di tempo. Studi di Slavistica, QuiEdit, 2011). Since 2006, he has been a member of the Board of the Study Center Vasily Grossman and in 2010 he became Head of the Executive Board. In 2009, Tosco was Visiting Scholar at RSUH, Moscow. From 2010 to 2011, he was Adjunct Professor of Russian Literature at the University of Verona and from 2011 to 2012, Adjunct Professor of Italian Culture at MGPU, Moscow, and Visiting Scholar at RSUH, Moscow.

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Published
2011-11-26
How to Cite
Tosco, P. (2011). Primo Levi and Ivan Denisovič: The Literary Act between Representation and Expressive Capacity. Between, 1(2). https://doi.org/10.13125/2039-6597/309