The Dream Orient of Elio Vittorini

  • Marina Paino University of Catania
Keywords: Sicilian literature, Orientalism, One Thousand and One Nights, Arabian Nights, American Myth, Intertextuality

Abstract

This critical study focuses on the oriental fascination to be found in Elio Vittorini’s fiction, referring above all to the influence of The Arabian Nights. The paper aims to demonstrate how the oriental allure in the author’s production is bound, not only to the dimension of dream and childhood, but also to a regressive and fabulous eros. This thematic approach draws out from Vittorini’s pages (in particular, his novels, Il garofano rosso and Conversazione in Sicilia) a proper myth of the oriental world, seemingly in contrast with the instinctive and wild American one, yet overlapping with it. The final section of this critical study illustrates how, in the sign of utopia, the oriental and American legends elaborated on by Vittorini, present explicit points of contact, such as metaphors of the inevitable necessity of different dimensions, which may help one overcome the affront of reality, while remaining deeply rooted in an ancient sensation that cannot be renounced, such as the dreams of our childhood.

Author Biography

Marina Paino, University of Catania

Marina Paino teaches contemporary Italian literature at the Faculty of Arts and Philosophy in Catania. She has written about representative authors of twentieth-century literature (including Gozzano, Sbarbaro, Rebora, Saba, Montale, Lampedusa, Vittorini, Pasolini, Calvino, Sciascia, and Bufalino), dealing above all with their philological, lexical and intertextual aspects. She is also interested in important examples of film adaptions of literary texts. In Instruments of Italian Literary Lexicography edited by Olschki, she published the concordances of the first Canzoniere by Saba (1996) and the critical edition with concordances of all Rebora’s poems, collaborating with Giuseppe Savoca. Her publications include L’ombra di Sheherazade. Suggestioni da Le mille e una notte nel Novecento italiano (Avagliano, 2004); Dicerie dell’autore. Temi e forme della scrittura di Bufalino (Olschki, 2005); and La tentazione della leggerezza. Studio su Umberto Saba (Olschki, 2009). Since 2006, Paino has been a member of the national board of directors of MOD Society (Società italiana per lo studio della modernità letteraria) and a member of the Senato Accademico of Catania University.

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Published
2011-11-19
How to Cite
Paino, M. (2011). The Dream Orient of Elio Vittorini. Between, 1(2). https://doi.org/10.13125/2039-6597/274