A representation of Power between cinema and theatre: Elio De Capitani’s Berlusconi

Laura Mariani

Abstract


The essay analyzes actor Elio De Capitani’s performance of the role of Italian prime minister Silvio Berlusconi in Nanni Moretti’s 2006 film, Il caimano (“The Caimon”). Working in the gap between Academic History and Stage History, the essay argues that the practice of the actor, whose work embodies not ideas but human beings rendered more true than reality itself, is as central to theatrical interpretation as that of the playwright or director. Coming from the performance tradition of Italian prose theatre, but drawing also from Stanislavki, his European and American followers, and from contemporary experiments, De Capitani creates an incarnation of power on the scale of Shakespeare’s Richard III, but that includes also Jarry’s Pere Ubu and Brecht’s Arturo Ui. De Capitani’s Berlusconi is a postideological tyrant whose public and private selves, inextricably confused one with another, combine strength and weakness, ambition and foolishness. The result is a Berlusconi whose triumph of 2006 foreshadows the squalor of his dotage in 2015.


Keywords


De Capitani, Berlusconi, Il Caimano

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DOI: http://dx.doi.org/10.13125/2039-6597/1603

NBN: http://nbn.depositolegale.it/urn%3Anbn%3Ait%3Aunica-16952

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