A representation of Power between cinema and theatre: Elio De Capitani’s Berlusconi

  • Laura Mariani Università degli studi Alma Mater di Bologna
Keywords: De Capitani, Berlusconi, Il Caimano

Abstract

The essay analyzes actor Elio De Capitani’s performance of the role of Italian prime minister Silvio Berlusconi in Nanni Moretti’s 2006 film, Il caimano (“The Caimon”). Working in the gap between Academic History and Stage History, the essay argues that the practice of the actor, whose work embodies not ideas but human beings rendered more true than reality itself, is as central to theatrical interpretation as that of the playwright or director. Coming from the performance tradition of Italian prose theatre, but drawing also from Stanislavki, his European and American followers, and from contemporary experiments, De Capitani creates an incarnation of power on the scale of Shakespeare’s Richard III, but that includes also Jarry’s Pere Ubu and Brecht’s Arturo Ui. De Capitani’s Berlusconi is a postideological tyrant whose public and private selves, inextricably confused one with another, combine strength and weakness, ambition and foolishness. The result is a Berlusconi whose triumph of 2006 foreshadows the squalor of his dotage in 2015.

Author Biography

Laura Mariani, Università degli studi Alma Mater di Bologna

Laura Mariani  teaches  History of Actor at the University of Bologna. She is the author of  Sarah Bernhardt, Colette e l’arte del travestimento (il Mulino 1997), L’attrice del cuore. Storia di Giacinta Pezzana attraverso le lettere (Le Lettere 2005), Ermanna Montanari. Fare-disfare-rifare nel Teatro delle Albe (Titivillus 2012), “Quelle dei Pupi erano belle storie”. Vita nell’arte di Pina Patti Cuticchio (Liguori 2014). She edited with C.  Meldolesi and A. Malfitano La terza vita di Leo. Gli ultimi vent’anni del teatro di Leo de Berardinis a Bologna (Titivillus 2010), and with F. Taviani and M. Schino she has also edited Pensare l’attore, a collection of essays by Meldolesi (Bulzoni 2013). In 1983 she won the award Vittime e Martiri di Sant’Anna di Stazzema with Quelle dell’idea. Storie di detenute politiche 1927-1948 (De Donato 1982). She runs for www.ateatro.it  the section attori & attrici.

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Published
2015-12-14
How to Cite
Mariani, L. (2015). A representation of Power between cinema and theatre: Elio De Capitani’s Berlusconi. Between, 5(10). https://doi.org/10.13125/2039-6597/1603