Bob Dylan and the Strummers. Popular Music in Italian Narrative after 1977

Keywords: Popular music, 1977, New Italian song, Songwriters, Rock, Pop, Dissent, Generational narratives, Enrico Palandri, Pier Vittorio Tondelli, Bob Dylan,

Abstract

In this article I will analyse a corpus of Italian narratives set in Italy in the second half of the 1970s. My purpose is to show that the act of listening to popular music and sometimes singing or writing songs as represented in these narratives is part of young characters’ dissent towards the political and social system of those years. In the first section I will give a short survey of the methodological and cultural premises of this study. In particular, I will pay attention to the musical debate of those years, which tended to praise political songwriting against pop music. In the following sections I will tackle the various nuances of the relationship between representations of dissent and musical references, especially to Italian ‘cantautori’ and Bob Dylan, in Porci con le ali by Rocco and Antonia (1976), Boccalone by Enrico Palandri (1979), Altri libertini by Pier Vittorio Tondelli (1980), and other works that have marked the rise of Italian new fiction between the late Seventies and the beginning of the Eighties. In the final Appendix I will briefly examine two novels of the first decade of the 21st Century – Occidente per principianti by Nicola Lagioia (2004) and Piove all’insù by Luca Rastello (2006) – suggesting that literary references to Bob Dylan and popular music have lost their direct connection to dissent.

Author Biography

Elena Porciani, Università della Campania 'Luigi Vanvitelli'

Elena Porciani è Professoressa Associata di Letteratura italiana contemporanea presso il Dipartimento di Lettere e Beni Culturali dell’Università della Campania ‘Luigi Vanvitelli’. Si è prevalentemente occupata di Elsa Morante e di questioni letterarie di genere, oltre che dei rapporti teorici tra oralità e scrittura letteraria e della rappresentazione della ‘popular music’ nella narrativa contemporanea. I suoi più recenti volumi sono Nostra sorella Antigone. Disambientazioni di genere nel Novecento e oltre (Villaggio Maori, 2016), Le donne nella narrativa della Resistenza. Rappresentazioni del femminile e stereotipi di genere (Villaggio Maori, 2016) e Nel laboratorio della finzione. Modi narrativi e memoria poietica in Elsa Morante (Sapienza Università Editrice, 2019).

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Published
2020-05-30
How to Cite
Porciani, E. (2020). Bob Dylan and the Strummers. Popular Music in Italian Narrative after 1977. Between, 10(19), 377-407. https://doi.org/10.13125/2039-6597/4042